La fiesta de las aguas

1Exótico cuanto más. El Loi Krathong, uno de los mayores festivales de Tailandia, tiene lugar en la luna llena del duodécimo mes lunar según el calendario budista, que normalmente suele caer en el mes de noviembre. Este año el acontecimiento tendrá lugar el próximo 17 de noviembre, aunque las celebraciones suelen comenzar varios días antes y terminar varios días después, todo dependiendo de cada ciudad.

Es en esta mágica noche cuando se celebra el final de la época de lluvias, de manera que los tailandeses homenajean muy especialmente a Mae Khongkha, la diosa hindú de las Aguas, tal y como manda una ancestral costumbre brahamana que con el paso del tiempo se ha incorporado a los rituales budistas tradicionales. No obstante los orígenes del Loi Krathong no han sido esclarecidos del todo y hay varias leyendas fascinantes sobre ello. Algunos expertos apuntan a que sus raíces son de carácter hindú estando basado en el ritual “Deepavalee” de la India, en el cual también se lanzan candiles a las cuencas fluviales en un acto de adoración a Trimurti - Brahma, Siva y Vishnu-. Otros, afirman que el ritual está basado en antiguas leyendas budistas siendo llevado a cabo para presentar respeto a la Huella Sagrada de Buda en la orilla del río mítico Nammadhammahantee. Sea el origen que sea, el resultado es un espectáculo tan espiritual como asombrosamente visual incluso para los más agnósticos y foráneos.

Para ello hacen flotar en cualquier caudal de agua una pequeña cesta a modo de barca, construida con hojas de banano. En su interior se colocan flores de loto, monedas, palillos de incienso, velas y papeles de colores. Su significado va más allá de lo estético, pues el krathong es una ofrenda mediante la cual se transmite agradecimiento por todo lo bueno, comenzándose una nueva etapa en la que se ruega por dejar a un lado todo lo malo en lo que viene a ser una especie de renovación espiritual. Incluso algunos, llevados por la superstición, introducen en la cesta o krathong un trozo de pelo o de uña con la esperanza de librarse de cualquier golpe de la vida.

Todo el mundo tiene cabida en esta fiesta,  incluso los visitantes a quienes se les anima a realizar su propio krathong y observar cómo el agua se lo lleva junto a todos los demás.

Los  krathongs se arrojan al río con velas encendidas consiguiendo un precioso espectáculo repleto de “serpientes de luz” a lo largo y ancho de los cauces. Todo ello, acompañado por música, bailes, desfiles, fuegos artificiales y chiringuitos donde probar todo tipo de delicias locales.

Aunque las celebraciones y ofrendas recorren todo el país, hay unos lugares especialmente mágicos para contemplar este espectáculo por su magnífico e histórico entorno, como Sukhothai, Tak o Chiang Mai, los cuales ofrecen las celebraciones con distintos matices propios de cada zona y con varios días de fiesta constante.

Así, por ejemplo en Sukhothai, las actividades incluyen además de la ceremonia de la flotación del krathong, demostraciones de fuegos artificiales, juegos y competiciones locales. La belleza de este acontecimiento reside en el entorno ya que se realiza en el lago del parque histórico de Sukhothai, Patrimonio Mundial. En Chiang Mai, una procesión de linternas de papel ilumina el cielo mientras que los ríos se inundan de krathongs en torno a los que no faltan bailes, mercadillos y demostraciones de la auténtica cultura Lanna, propia del norte.

Finalmente, en Tak los festejos se extienden durante 5 días. En esta ciudad las celebraciones son bien variadas. Aquí los Krathongs son de cáscara de coco y no de plátano organizándose pequipos que los lanzan unidos por una fina cuerda, compitiendo entre ellos para ver quién consigue la “serpiente luminosa” más larga y así ganar el Trofeo anual de Su Majestad el Rey. Otras actividades propias de la región son la procesión del Krathong Real así como una increíble fiesta que incluye puestos de comida local (incluyendo insectos fritos, una delicatessen para el que tenga esa costumbre, tan arraigada por esas tierras), grupos de música y danza.

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Autor: inma
Fecha: 19 Octubre, 2010

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